18 000 år gammel valp gir forskerne hodebry: Hund eller ulv?

NEDFROSSET I SIBIR: Funnet av en 18 000 år gammel valp får forskere i Sverige til å spørre seg om det manglende mellomleddet mellom hund og ulv kan være funnet. Foto: Senter for palaeogenetikk

En valp ble i sommer funnet øst i Sibir. Nå kan forskere være ett steg nærmere svaret på hvordan ulv ble til hund.

Tekst: Erik Hattrem / erik.hattrem@gmail.com

Funnet av en 18 000 år gammel hundevalp i Russland kan være det manglende leddet mellom ulver og hunder, hevder forskere overfor den engelske avisen The Telegraph.

Perfekt preservert

Det var i fjor sommer den svært godt bevarte valpen ble  funnet nær byen Yakutsk i østlige Sibir. Datering av funnet med hjelp av karbondateringsmetoden C14 viser at innfrysingen har skjedd for over 18 000 år siden.

Forskere ved Senter for palaeogenetikk, som er et samarbeidsprosjekt mellom Universitetet i Stockholm og Swedish Museum of Natural History, publiserte denne uken resultatene fra DNA-prøver av funnet. Så langt har de ikke greid å bekrefte om funnet er en hund eller en ulv.

Ifølge CNN mener forsker David Stanton, at det normalt er enkelt å se forskjell på den tids tamhunder og ulv.

Endrer tidligere oppfatning

-Med den mengden data vi har fra dette funnet skulle man tro det var lett å avgjøre om det er det ene eller det andre. Men det faktum at vi ikke greier å skille antyder at det er en art som som både hund og ulv stammer fra, sier han til CNN.

Det har tidligere blitt antatt at moderne hunder ble utskilt til egen art fra ulv for mellom 20 og 40 000 år siden.

-Vi vet ikke sikkert når hund ble en egen art, men vi er interesserte i å finne ut om funnet er er hund eller en ulv, sier Stanton og legger til at det kan virke som dagens hunder stammer fra en ulveart som nå er utryddet.

Forskerne i Sverige har avdekket at valpefunnet er av hannkjønn og derfor etter samtaler med russiske kollegaer gitt den navnet Dogor.

Bildene som Senter for palaegenetikk har publisert, viser at valpen er bevart i omtrent perfekt tilstand. Årsaken til at alt er så godt bevart, er at valpen ble funnet i en tunnel gravd ned i permafrosten.

Opplevde siste istid

Karbon 14-testene ble gjort ved Universitetet i Oxford og resultatet viser at denne valpen var i live under siste istid.

Selve valpefunnet befinner seg i Russland mens forskere i Sverige har fått tilsendt ribbein å forske på.

Én av de svenske forskerne, professor Love Dalén, har postet bilder fra funnet og spurt sine følgere på Twitter

— Hva tror du? Er det en ulvevalp eller verdens eldste hund?

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *